Roulette is een van de oudste gokspellen ter wereld. Het spel heeft gokkers al vele eeuwen lang opwinding en spanning bezorgd. De naam “Roulette” is Frans, en de vertaling daarvoor is “klein wiel”.

De oorsprong van roulette

Er zijn veel discussies over de oorsprong van het originele roulettespel. Een tijdlang was de algemeen geaccepteerde waarheid dat het spel in de 17e eeuw werd uitgevonden door de Fransman Blaise Pascal. Zijn eigenlijke doel was om een machine uit te vinden die zelfstandig bleef draaien, maar het experiment werd een mislukking en hij vond per ongeluk het originele roulettewiel uit.

Geschiedenis van roulette

Een ouder spel dan je denkt

Er is echter bewijs om aan te tonen dat het roulettespel al In de 14e eeuw gespeeld werd. Volgens die bronnen is het spel van oudsher uitgevonden door een Chinese monnik, en is daarna naar Europa gebracht. Een andere versie is dat roulette afstamt van een oud Grieks spel. De Grieken gebruikten daarvoor hun metalen schilden als gokwiel. Ze speelden door tien vakjes aan te geven op het schild en te gokken op welk van de vakken het schild zou stoppen met draaien. Weer andere bronnen geven de eer aan “Hoca”, een oud spel uit Italië.

Het spel bestond uit een ronde tafel met 40 genummerde bekers, die gelijk over de rand van de tafel waren verdeeld. De tafel draaide, en alle spelers gokten in welke beker de bal terecht zou komen. Drie bekers hadden het symbool 0, wat een automatisch verlies betekende. Een derde spel was “E-O” uit Engeland, wat stond voor “Even/Odd” (even/oneven). Ook dit spel werd gespeeld met een draaiende tafel. De spelers van E-O gokten echter of de uitkomst even of oneven zou zijn, en niet op de getallen zelf. Zowel E-O, Hoca als het schildspel van de oude Grieken hebben samenhang met het roulette van vandaag de dag. Sommige mensen geloven dat roulette een directe afstammeling is van deze spellen, of een combinatie daarvan.

Naar de Verenigde Staten

Over een periode van een paar honderd jaar werd het spel langzaam steeds populairder in Europa, vooral in Frankrijk. Rond het einde van de 18e eeuw vluchtte een groep Franse immigranten voor het geweld van de Franse revolutie naar de huidige Verenigde Staten. Ze namen het roulettespel met zich mee, om het aan de Amerikanen te leren. In die tijd was New Orléans de gokhoofdstad van de Verenigde Staten, en het spel bereikte de stad al snel. Hier begon de geschiedenis van het Amerikaans Roulette.

Verandering van het spel

In eerste instantie waren de casino’s in New Orléans niet blij met roulette. Ze waren onder de veronderstelling dat het risico voor het huis in het spel te groot was. In New Orléans werden de traditionele regels van het spel aangepast om een groter voordeel voor het huis te maken. Ze voegden een extra dubbele nul toe aan het Europese wiel, waardoor de Amerikaanse roulettevorm ontstond. In eerste instantie voegden de Amerikanen ook nog het Arend symbool toe. De nummers op het wiel liepen van 1-28, met twee nullen en een Arend symbool. Als de bal daarop landde, zou het casino alle inzetten winnen, behalve van de spelers die op dat symbool hadden ingezet.

Dit zorgde voor een driedubbel voordeel voor het huis ten opzichte van het Europese roulette. Deze verandering werd echter zeer koud ontvangen, en de populariteit van roulette daalde daardoor sterk. Uiteindelijk werd het symbool weer verwijderd, de andere getallen weer toegevoegd en hield het Amerikaanse roulette alleen de 00. Amerikaans roulette heeft vandaag de dag nog steeds dat extra vakje, terwijl de rest van de wereld roulette speelt met maar één 0. Het is een belangrijk verschil, en de meeste spelers geven de voorkeur aan Europees roulette door de betere winkansen. Anderen worden juist enthousiast van het hoge risico bij Amerikaans roulette, en zetten daar op in.

Roulette en het internet

Met dank aan de introductie van de digitale wereld is roulette nu populairder dan ooit, vooral online. Dit is een uitkomst voor spelers die het zich niet kunnen veroorloven om naar een openbaar casino te gaan, of geen casino in hun buurt hebben. Mede door de digitalisatie is het spel ook verder en sneller verspreid dan vroeger mogelijk was. Gokken is in sommige landen en staten echter nog steeds verboden. In Californië speelt men het spel bijvoorbeeld met kaarten, en niet met een draaiwiel, omdat kaartspellen daar wel zijn toegestaan.